今天要介紹人類的好朋友:香草植物,而其中最受歡迎的就是紫色浪漫,香味迷人的”薰衣草”~

薰衣草的拉丁學名為Lavandula angustifolia,Lavender拉丁字根「Lavare」,原意為清濯,古希臘貴族將薰衣草用於入浴時的香水或是洗衣之用,既可添加迷人氣息,又能紓緩情緒。在古雅典瘟疫蔓延時,「醫學之父」希波克拉底即教導民眾在身上佩帶薰衣草,可降低感染的機會,英國人形容薰衣草是「人生不可或缺的良藥」,波斯人及羅馬人則會在傳染病爆發時,於病房內焚燒薰衣草枝,以提升免疫力及驅除不佳氣味。驍勇善戰的羅馬軍隊,更將薰衣草視為必備品,用來治療傷兵,以及安撫精疲力竭的戰士,故薰衣草素有”芳香藥草之后”以及”寧靜的香水”等美名!

欣賞薰衣草花海最有名的地方就是在日本北海道的富良野花田,每年夏季都會吸引很多觀光客來朝聖,北海道夏季氣候乾燥,但在台灣則是潮濕高溫,薰衣草栽培常因通風不良而得病,而在台灣風土適應性良好的品系則是推薦”甜薰衣草”,它是由狹葉薰衣草及齒葉薰衣草雜交而成,花季從3月到6月,其紫色穗狀花序,不僅觀賞價值高,甜薰衣草也是少數可以泡香草茶以及料理的薰衣草種類。

圖(一) 日本北海道的富良野花田

薰衣草也能提煉精油,將修剪下來的枝葉及花序,以水蒸餾法加溫後,再做冷凝以分離油水,大約可有2%的精油產生,其純露部份具有香氣,可應用在居家清潔以及芳香療法上,尤其在晚上喝點薰衣草香草茶,洗澡或泡腳的溫水裡加入薰衣草的花和葉,或用薰衣草精油滴幾滴在枕頭上,都是紓緩緊張情緒的妙方!

圖(二)利用水蒸餾法萃取薰衣草精油

另外將乾燥的薰衣草花、葉塞在枕頭裡面,睡覺時可聞到宜人香氣,也可幫助紓緩情緒以及安眠喔!

圖、文/鐘秀媚