茶樹之利用已有數千年歷史,其起源於中國大陸西南方。根據1717年的「諸羅縣志」記載:「水沙連山中有一種茶,味別,能消暑瘴」;「水沙連內山茶甚伙,味別色綠如松蘿」。水沙連就是現在的南投縣日月潭一帶,此種野生茶稱為台灣原生山茶,目前主要分布在中南部山區,茶業改良場最新推出的台茶24號就是山茶的一種。

圖(一)台茶24號

台灣經濟生產的茶樹主要是由大陸移入,根據臺灣通史記載,臺灣種茶的紀錄是在嘉慶年間(1796-1820),柯朝從大陸福建引進武夷種子在𫙮魚坑(大約是現在的瑞芳)種植。嘉慶15年(1810)時,由福建安溪人井連侯將茶苗引入深坑種植,才開始正式在台灣北部發展。剛開始所生產的茶葉量少,僅供臺灣用,至道光年(1820-1850)才開始銷往中國的福州。1865年淡水海關出口的烏龍茶數量達136,703斤,而有正式的外銷紀錄,因當時茶價很好,所以栽種面積逐漸擴增。到1865年以後,英國人約翰杜德(John Dodd)認為台灣適合種茶,而開始有計畫推廣,並試銷到美國(1869年),因銷售成績不錯,故吸引洋行和當地茶商投資,使茶樹栽培面積迅速增加。1885年茶葉外銷量達到1,300萬斤,約20年間,出口量增加近10倍。

  台灣光復後,因國際對於茶葉需求增加,因此政府積極推動茶葉試驗研究和推廣工作,1959年台灣茶葉栽種面積達到最高的紀錄4萬8千公頃以上。光復至1980期間,種茶面積維持在3 ~ 4萬公頃,在1973年產量和出口量達到最高。在此期間,臺灣除了生產紅茶和包種茶外,因為非洲和中東市場對綠茶的需求增加,在四十年代末更超過紅茶成為主要的外銷茶類。後來,因為日本對於煎茶需求大增,使得綠茶外銷量在1973年達到18,000公噸。

    1970年以後,台灣工資成本增加和台幣升值,使茶葉外銷價格高,導致外銷量急劇下降,台灣茶葉開始從外銷轉為內銷,國人飲茶量也從每年0.3公斤逐步上升至1.5公斤。茶葉的消費型態從原本的沖泡用熱飲茶葉,也額外增加了冷飲飲料茶。主要供應外銷的北部種茶面積大幅減少,轉至中南部,尤其是中高海拔地區生產較高價的清香型烏龍茶。飲料茶最初使用國產的紅茶和綠茶也因價格問題,從1981年開始進口外國茶葉。1992年開始,茶葉進口量高於出口量;自2003 年至今,茶葉進口量(超過3萬噸)甚至已超過台灣總生產量(1.4萬噸)。茶樹品種也從主要適合生產紅、綠茶的黃柑、青心大冇,轉成適合製作烏龍茶的青心烏龍、台茶12號及四季春等。

    台灣茶業發展300多年,原本僅是茶葉轉口站,進而開始種茶少量內銷,之後外銷中國市場,再轉戰美國、歐洲、東南亞及日本等,之後再轉為內銷市場;因消費習慣的改變,飲料茶的崛起,茶葉進口量遠高於總產量。茶葉主產區也由北部逐漸南移到中南部和東部茶區,栽培面積最高4萬8千公頃到目前的1萬2千公頃。茶類的發展則由烏龍茶轉為包種茶、紅茶、綠茶,到目前各式特色茶,如蜜香系列的東方美人茶、蜜香紅、綠茶,清香型的包種茶和高山茶,重培火的凍頂烏龍茶和鐵觀音,兼具紅茶和烏龍茶風味的紅烏龍等。台灣茶發展至今更為多元廣泛,已是國際知名部分發酵茶的產茶國。

圖(二)台灣茶業發展歷史已有300多年

圖、文/劉秋芳